他是世界上跑得最快的人,一生眷恋中国:生于天津死于山东

文/快哉风他是传教士,也是奥运冠军,他是100年前世界上跑得最快的人,对中国怀着最深沉的爱。图:为上帝奔跑的利迪尔他叫埃里克·利迪尔,中文名李爱锐。

文/快哉风

他是传教士,也是奥运冠军,他是100年前世界上跑得最快的人,对中国怀着最深沉的爱。

他是世界上跑得最快的人,一生眷恋中国:生于天津死于山东

图:为上帝奔跑的利迪尔

他叫埃里克·利迪尔(Eric Liddell),中文名李爱锐。他的名字绝大多数中国人都没听说过。这是他的故事。

一、

第五十四届奥斯卡金像奖最佳影片《火之战车》,电影开头那段激扬澎湃的主题音乐,不知道激励鼓舞过多少观众。那部伟大的电影,让全世界第一次认识了利迪尔。

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图:《火之战车》剧照,利迪尔夺冠瞬间

利迪尔1902年1月16日出生在中国天津,父母都是来自英国教会的苏格兰传教士。利迪尔的童年在中国度过,6岁时回英国上学,毕业于爱丁堡大学。

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图:利迪尔和父母家人合影,左二为利迪尔

利迪尔极富体育天赋,被誉为英国跑得最快的人。事实上,他也是那个年代全世界跑得最快的人。1923年,他在一次英国的百米比赛中跑出了9.7秒的成绩(手动计时),英国报纸惊呼道:“利迪尔是个会飞翔的苏格兰人,他的双腿似乎在闪耀着一种精神,没有对手可以超越他。”

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图:田径赛场的利迪尔

1924年,巴黎举办了第八届奥运会,利迪尔是为英国赢取百米金牌呼声最高的人选。但是,他却闹出一次举世瞩目的“拒跑”事件。

原因如下:他是一名虔诚的基督徒,从不在星期日(基督的安息日)参加体育运动。而奥运会的百米比赛恰恰是星期日,所以他决定放弃比赛。英国代表团大为烦恼,但就连王室成员出面劝说都没用。利迪尔的内心坚不可摧:信仰第一,金牌第二。

关键时候,另一位英国运动员林西将自己的400米参赛资格(非周日比赛)让给了利迪尔。400米不是利迪尔的强项,但他在最短时间内加紧训练,决赛中以47秒6的成绩夺得冠军并创造了世界纪录(此记录保持了12年)。

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图:利迪尔1924年奥运夺冠瞬间

顺便一提的是,奥运会百米冠军被他的同胞哈罗德·亚伯拉罕夺得,成绩为10秒6。在此前的国内比赛中,哈罗德亚伯拉罕曾被利迪尔甩下五码远。

那时,他仅有22岁。

二、

英国是个非常崇拜体育明星的国家,夺得奥运冠军的利迪尔在英国如日中天,无数的荣誉和财富在等着他。但是,利迪尔却做了无数人意想不到的选择:他在第二年毅然回到了贫穷落后的中国。

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图:夺冠后的利迪尔被民众抬起

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图:1926年的天津英国教会,利迪尔在其中

利迪尔在天津的教会学校新学中学(今天津17中)当一名中学教师,承担高中理科的教学。凭借优异的学识和谦逊的作风,他成为学校里最受欢迎的老师。值得一提的是,利迪尔偶尔会参加一些在中国进行的田径比赛,就算长期疏于训练,仍然所向披靡。27岁时,他在天津民园体育场举办的万国田径赛上,击败了当时的500米世界记录保持着德国人奥拓获得冠军。

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图:利迪尔旧照

一个加拿大记者曾问他会不会怀念那么多冠军的荣耀,他回答:“我在中国所从事的工作,价值远超过你所说的一切。这份荣耀是一个永不朽坏的冠冕。”

上世纪二、三十年代的中国,军阀混战民不聊生,利迪尔却甘于清贫的生活,全心全意服务于中国、服侍于上帝。

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图:利迪尔在中国时的留影

1937年抗战全面爆发后,大量外国侨民纷纷离开中国,但利迪尔第二次“拒跑”,辗转来到贫困的河北衡水农村继续医疗和救济工作,只是将怀孕的妻子和两个女儿送回了加拿大(妻子是来华的加拿大护士)。

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图:利迪尔和妻子合影

1942年,日军将利迪尔等1500多名西方侨民押送到山东潍县的乐道院集中营,铁丝网封闭武装关押。利迪尔在集中营里仍然积极乐观鼓励难友,并凭记忆自编了化学课本,给集中营的孩子上课,深受大家欢迎,孩子们亲切地称他“埃里克叔叔”。他还将自己的比赛运动鞋,送给了一个集中营里的中国少年。

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图:电影《终极胜利》剧照,利迪尔在集中营

利迪尔本来是有机会离开集中营与妻女相聚的,当时,日本打算用一些侨民与英国交换战俘,利迪尔名列其中,但是,利迪尔将这个名额让给了一个孕妇,自己留在了集中营。

这是他人生中第三次“拒跑”,也是最后一次。

三、

1945年2月21日,由于过度劳动和营养不良,利迪尔患上脑瘤死于集中营内,年仅43岁零1个月,距离日本投降只有半年不到。他被难友埋在日军军官宿舍外的无名坟地,插上了简易的十字架,位于今天的潍坊二中校园内。

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图:1991年的潍坊二中利迪尔纪念碑

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图:2016年拍摄《终极胜利》时,利迪尔的两个女儿看望父亲雕像

今天,山东潍坊二中矗立着埃里克·利迪尔的纪念碑和雕像,纪念碑的石材来自他的家乡苏格兰马尔岛,纪念碑正面镌刻了中英铭文:“他们应可振翅高飞,为展翼的雄鹰;他们应可竞跑向前,永远不言疲劳。”

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图:一个被很多人遗忘的传奇

埃里克·利迪尔,一个苏格兰史上最伟大的运动员,一个正直善良的传教士,也许我们永远不会真正理解他的信仰和他所做出的选择,但我们绝不该忘记他:他为上帝而奔跑,他为中国而生而死,致死眷恋着这片深爱的土地。

参考资料:《奔跑人生——生在中国、献身中国的英国奥运冠军》、《金色的苏格兰人:奔向不朽》

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